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Les dents et les defenses

lundi 9 juin 2008, par Sébastien Duffillot

Les dents et les defenses

Les défenses servent à l’éléphant d’arme offensive et défensive. Elles servent aussi à fouiller le sol à la recherche de tubercules ou de racines. Les défenses sont en ivoire, une matière très recherchée et très chère. A tel point que cela explique dans une large mesure l’amenuisement considérable des troupeaux d’éléphants sauvages. Malgré les interdictions, des braconniers sans scrupules se livrent à de véritables massacres organisés pour s’approprier les défenses et les revendre. Les défenses, qui sont profondément implantées dans le crâne, sont en fait des incisives supérieures très allongées. Les défenses les plus longues jamais rencontrées étaient celles d’un éléphant d’Afrique mâle et mesuraient 3,5m de long. Les éléphants n’ont que quatre molaires, une de chaque côté des mâchoires inférieure et supérieure. Chaque molaire est une plaque massive d’environ 30cm de long et 10cm de large. Quand elles sont usées par la végétation, elles sont remplacées par d’autres, plus grandes, qui progressent à partir de l’arrière des mâchoires.

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